Centre d’innovació i Tecnologia BARCELONATECH

Un exosquelet robòtic que ajuda a caminar a pacients amb lesió medul·lar, distingit pel programa CaixaImpulse

05/07/2017

 

Cada any a tot el món, entre 250.000 i 500.000 persones pateixen una lesió medul·lar (LM). Aquestes lesions comporten complicacions secundàries, com diabetis o osteoporosi, impliquen elevats costos econòmics, i compliquen la inclusió social i ocupacional dels pacients. Les persones amb LM podrien caminar de manera autònoma si tinguessin un exosquelet robòtic per rehabilitar els moviments de les cames anul·lats per la lesió. No obstant això, la majoria dels exosquelets que estan actualment al mercat són cars, pesats, difícils d'operar i no estan adaptats al pacient. Per això, només es troben en hospitals i grans centres de rehabilitació.

L'exosquelet ABLE (per Assistive Biorobotic Low-cost Exoskeleton), dissenyat i desenvolupat pel grup de recerca en Enginyeria Biomecànica (BIOMEC) de la UPC, que coordina l’investigador Josep Maria Font, és de baix cost, lleuger, personalitzat i fàcil d'utilitzar. Fa servir només els mecanismes i sensors essencials per facilitar la recuperació funcional de la marxa de pacients amb una lesió medul·lar. Consisteix en tres components modulars: un sistema d'actuació al genoll que fa la funció de múscul artificial, un sensor situat a la zona de la tíbia que detecta la intenció de l'usuari, i una motxilla que conté l'electrònica i la bateria. Aquest dispositiu assequible permetrà als pacients amb una lesió medul·lar prendre un paper actiu en la seva pròpia recuperació, promovent la seva independència i estenent el procés de rehabilitació a casa del pacient. L'impacte final serà una millora de la seva qualitat de vida i una reducció significativa dels costos individuals i del sistema sanitari.

En el desenvolupament del prototip també hi han participat investigadors de la Universitat de La Corunya i de la Universitat d'Extremadura. Fins avui el dispositiu s’ha provat en una pacient amb LM del Complex Hospitalari Universitari de La Corunya, i està previst provar-lo en pacients de l’Institut Guttmann gràcies al finançament del programa CaixaImpulse.

L’ABLE és un dels 23 projectes seleccionats que rebran finançament del programa CaixaImpulse, en la seva tercera convocatòria, i que han estat presentats el 5 de juliol, al Palau Macaya de l’Obra Social ”la Caixa”, a Barcelona. A més, per la seva qualitat, ha estat un dels tres projectes seleccionats del programa que han rebut la menció EIT-Health

En l’acte de presentació dels projectes distingits pel programa CaixaImpulse han intervingut Jaume Giró, director general de la Fundació Bancària ”la Caixa”, i Marcelino Armenter, president de Caixa Capital Risc, així com el professor de la UPC Josep Maria Font, que ha explicat el projecte ABLE i ha fet una demostració amb un prototip.

Ubicat a l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeria Tècnica Industrial de Barcelona (ETSEIB), el grup de recerca BIOMEC, creador de l’ABLE, està vinculat al Centre de Recerca en Enginyeria Biomèdica (CREB) de la UPC, el qual forma part del Centre d’Innovació i Tecnologia (CIT UPC).

L’Obra Social ”la Caixa” i Caixa Capital Risc van posar en marxa el programa CaixaImpulse el 2015 amb l’objectiu de transformar el coneixement científic originat en centres de recerca, universitats i hospitals en productes que generin valor a la societat, a través de patents, creació d’empreses derivades o acords de transferència. Des de l’inici del programa, s’han destintat 5,5 milions d’euros i s’han seleccionat 58 iniciatives, dues de les quals ja s’han convertit en spin-off i cinc estan en procés de creació.