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Se inaugura el laboratorio AMBER, único en Europa en investigación y ensayos eléctricos de ultra alta tensión

26-01-2017

La Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), a través del grupo de investigación de Motion Control and Industrial Applications (MCIA), y la empresa SBI CONNECTORS, filial del Grupo SICAME, han inaugurado, este 26 de enero, el laboratorio AMBER, un centro de investigación y ensayos equipado con la última tecnología de análisis, ensayo y test en el ámbito de la energía eléctrica. Este laboratorio tiene capacidad para realizar ensayos a muy alta tensión con dos máquinas únicas en Europa, que pueden trabajar con un voltaje de hasta 1,5 millones de voltios (1,5 MVDC). El proyecto se ha enmarcado, en su origen, en el Campus de Excelencia Internacional Energía de la UPC.

Este jueves 26 de enero, se ha inaugurado el laboratorio AMBER en Terrassa, en un acto que ha contado con las intervenciones de Francesc Subirada, director general de Investigación de la Generalitat de Catalunya; Enric Fossas, rector de la UPC y Joan Pérez, gerente de la empresa SBI CONNECTORS.

El laboratorio AMBER, instalado en los espacios del Instituto Politécnico del Campus de Terrassa (IPCT), entre Terrassa y Sabadell, en terrenos cedidos hace unos años por el Ayuntamiento de Terrassa, se convierte en un centro de investigación singular en Europa en el sector energético y quiere convertirse en un polo de desarrollo tecnológico.

El equipamiento de última generación con que cuenta AMBER permitirá realizar ensayos de muy alta tensión, de temperatura y de envejecimiento de los equipos de conexión eléctrica por corrosión, con una capacidad superior a la que tienen algunas instalaciones europeas de este tipo.

Igualmente, el nuevo centro creado entre la UPC y la empresa SBI CONNECTORS en Terrassa desarrollará proyectos de I+D relacionados con la energía y el cambio climático para la producción de energía limpia y para la eficiencia energética, con especial incidencia en el sector del transporte de energía eléctrica y la movilidad sostenible.

El centro AMBER está dirigido por el investigador José Luis Romeral, que encabeza el grupo de investigación de Motion Control and Industrial Applications (MCIA), impulsor de este proyecto. El grupo MCIA estudia la modelización, la simulación, las técnicas de control, la implantación física y las aplicaciones de los sistemas electrónicos de potencia aplicados al control industrial y los accionamientos eléctricos. Es miembro de la Red de Innovación y Tecnología de la Generalitat de Catalunya (TECNIO).


Características técnicas
 

El laboratorio AMBER está estructurado en dos espacios diferenciados:

La zona de muy alta tensión (al aire libre) tiene una superficie total de 2.700 m2 y está formada por una sala de control y un área de ensayos con el generador DC de 1.400 kV de más de 13 metros de altura y 14 toneladas de peso instalado en la torre exterior. Este equipo permite analizar la aparición del efecto corona en equipos y elementos que trabajan a muy alta tensión (la ionización del aire por efecto del campo eléctrico). También permite realizar ensayos de descargas parciales en sistemas de aisladores y conectores, en protecciones y en sistemas electrónicos de potencia, entre otros.

La zona interior del laboratorio consta de oficinas y área de ensayos en una superficie total de 350 m2. Esta zona tiene capacidad para realizar ensayos de aislamientos eléctricos de hasta 130kVAC y 125kVDC. Además, dispone de tres transformadores para el ensayo por medio de ciclos de temperatura de conectores y utillajes eléctricos con una salida de hasta 10kA. En el mismo espacio también hay dos bancos de tracción y compresión de 5.000 y 20.000 kg, respectivamente, y una cámara de niebla salina para el ensayo de la corrosión en elementos a la intemperie. Finalmente, el laboratorio AMBER también tiene capacidad para el estudio, modelización y rediseño de elementos eléctricos tanto a nivel eléctrico como a nivel térmico y mecánico mediante programas de simulación FEM.

Al servicio de la ciencia y la industria
 

AMBER podrá asumir el reto de entrar en un mercado que mueve anualmente 80.000 millones de euros, con un crecimiento previsto en los próximos 15 años del 25%.

Ante el encarecimiento de los combustibles fósiles y de la gran demanda energética de los países emergentes, el transporte de energía eléctrica y los servicios afines crecen exponencialmente año tras año. Por ello, en China, India, Brasil o Sudáfrica está incrementando la construcción de líneas de muy alta tensión, que trabajan mucho más de 400.000 voltios (tensión de transporte de las líneas aéreas en Europa).

Actualmente, hay muy pocos laboratorios que puedan trabajar con esta tecnología, y la mayoría están instalados en Estados Unidos, Canadá y el centro de Europa. La realización de ensayos de muy alta tensión y de ciclos de temperatura supone un coste muy elevado para las empresas.

Este centro de investigación multidisciplinar está formado por personal docente e investigador de la UPC y técnicos de I+D+i de la empresa SBI CONNECTORS. Está abierto a la comunidad científica y, al mismo tiempo, pone a disposición de la industria un laboratorio avanzado para la transferencia de conocimiento. En este sentido, los investigadores y grupos de investigación de la UPC pueden trabajar en estas instalaciones, realizar las pruebas que requieran sus proyectos científicos y generar nuevo conocimiento con el desarrollo de tesis doctorales.

Las características del laboratorio AMBER y la proyección del sector abren, pues, una oportunidad para llevar a cabo proyectos de I+D y de transferencia de tecnología hacia la industria, además de ser un centro de ensayos para las nuevas tecnologías del sector energético fabricadas en Europa. Esta infraestructura de investigación posiciona la UPC y la empresa SBI CONNECTORS, respectivamente, como referente en I+D de la industria eléctrica en la Unión Europea y como uno de los grandes proveedores de innovación en el sector energético en todo el mundo. También se está trabajando para la integración del laboratorio en una red singular de alta potencia española.

El proyecto se ha enmarcado, en su origen, en el Campus Energía de la UPC, Campus de Excelencia Internacional.

Una instalación segura
 

Durante el diseño e implantación del laboratorio AMBER se han tenido en cuenta las medidas y distancias de seguridad necesarias para una instalación de estas características. Además, esta instalación no tiene ningún impacto ambiental sobre su entorno. El equipo de 1400 kV sólo está en funcionamiento durante la realización de los ensayos que son de pocos minutos. Asimismo, no produce campos magnéticos debido a la corriente que circula; su corriente de salida máximo es de 20 mA en plena carga.