Un dispositivo para monitorizar el sistema cardiovascular de los animales de forma no invasiva

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Un equipo de investigadores del grupo ISI de la UPC está desarrollando la tecnología para poder monitorizar los parámetros cardiovasculares de los animales de forma no invasiva. Esta herramienta pretende facilitar el trabajo de los veterinarios y los profesionales que cuidan de los animales, al permitir la medida de las constantes con el mínimo tiempo posible y dar más información que los actuales sistemas de electrocardiografía.


El Grupo de Instrumentación, Sensores e Interfaces (ISI) de la Universitat Politècnica de Catalunya - BarcelonaTech (UPC) está desarrollando la tecnología para poder obtener el estado cardiovascular de los animales de forma no invasiva y en el mínimo tiempo posible. El sistema desarrollado es capaz de medir simultáneamente, y con tan solo cuatro electrodos, el electrocardiograma del animal y una ola de pulso basado en la medida de la pletismografía de impedancia eléctrica. A partir de estas medidas, el análisis de las señales, su variabilidad y los tiempos entre los parámetros característicos de las mismas pueden ser obtenidos en tiempo real. 

Los procedimientos habituales en las medidas de estos parámetros sobre personas, como introducir los electrodos en el cuerpo, o permanecer en reposo durante la realización de las pruebas, son imposibles de realizar en muchos animales. Por eso, en muchas ocasiones, la única solución actual es anestesiar al animal, con todos los problemas que esto supone. Para evitar estas dificultades, el diseño óptimo de la interfaz de medida es fundamental y se tiene que adaptar a cada animal. El grupo ISI ha desarrollado interfaces para mamíferos, roedores y aves. 

Un caso de éxito de aplicación del sistema ha sido la posibilidad de medir estos parámetros en chimpancés. Estas medidas se han realizado en colaboración con la Fundación Mona, entidad que trabaja por el bienestar y la recuperación de primates. Y es que la principal causa de muerte de los chimpancés en cautividad son las enfermedades del corazón. Este nuevo dispositivo desarrollado plantea un antes y un después en el control de la salud cardíaca de los animales que la Fundación tiene en cautividad, puesto que permite tener un control más exhaustivo y ágil de las constantes vitales de los primates que, literalmente, les puede salvar la vida.

En este caso la tecnología de medida ha sido integrada en unos guantes, que hacen de interfaz con los animales, y que permiten a los cuidadores medir el electrocardiograma y la señal de pletismografía de impedancia eléctrica con tan solo tocar en dos puntos concretos del animal. En el caso de los chimpancés que viven en la fundación, poder hacer estos controles simplemente tocando un dedo de cada mano del animal supone una herramienta crucial en su supervivencia. Una vez los sensores entran en contacto con la piel, solo hay que esperar unos segundos para obtener los resultados.

El nuevo sistema de diagnóstico se presentó el pasado mes de noviembre en el marco de las jornadas que la Fundación Mona acogió de la Asociación Europea de Centros de Rescate de Animales (EARS). El EARS permite compartir criterios y estándares de calidad a la hora de cuidar los animales en cautividad. El objetivo es trabajar conjuntamente para conseguir el bienestar y la conservación animal.



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