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PROYECTO BIOMETALLUM: RECUPERACIÓN DE METALES DE RESIDUOS ELÉCTRICOS Y ELECTRÓNICOS GRUPO BIOGAP

15/02/2018

El proyecto de negocio Bioextracció de Metales de Equipos Electrónicos en Desuso (Biometallum) es una propuesta de negocio basada en el diseño, la construcción y la instalación de plantas de extracción de metales valiosos contenidos en equipos eléctricos y electrónicos en desuso, así como también en el asesoramiento y mantenimiento de las instalaciones.

 

El proyecto surgió a partir de los resultados obtenidos por el grupo de investigación Biological treatment of Odours and Gaseous Pollutants (BIOGAP), integrado por investigadores del Departamento de Ingeniería Minera, Industrial y TIC  de la UPC, con sede en la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería de Manresa (EPSEM) .

Los impulsores de esta idea de negocio parten de los principios de la economía circular y de la minería urbana para ofrecer una solución económicamente rentable, adaptada a las características de cada empresa gestora de residuos eléctricos y electrónicos establecidas, que favorezca la valorización del residuo como una fuente alternativa de metales altamente demandados en la sociedad tecnológica actual. Se trata, en definitiva, de incrementar el valor del precio del residuo aprovechando el elevado contenido de metales retenidos en estos residuos, ofreciendo una tecnología económica y sostenible basada en un proceso biotecnológico.

La tecnología desarrollada permite utilizar la capacidad de ciertos microorganismos específicos en regenerar los agentes responsables de separar los componentes metálicos de las matrices complejas donde se encuentran retenidos. Se trata de microorganismos que se alimentan de la chatarra que hay en las placas electrónicas de ciertos aparatos, como por ejemplo los teléfonos móviles, para separar lo que no sirve y reciclar los metales que se pueden recuperar. Este fenómeno físico, la bioextracció de metales, es el objeto de investigación del grupo de investigadores de la UPC, encabezado por Antonio David Dorado y Montserrat Solé. 

En el proceso se ponen en contacto desechos electrónicos que contienen metales de interés como el cobre, el oro, el cromo, el zinc, el níquel y el aluminio, entre otros, con bacterias adaptados para conseguir extraerlos y dar un nuevo uso. En vez de atacar químicamente los residuos, se aprovecha la capacidad de oxidar que tienen determinados microorganismos bajo condiciones controladas reduciendo drásticamente la utilización de reactivos y el consumo energético. 

Esta técnica se ha empezado a poner en marcha con placas de circuito impreso de móviles, pero se podría fácilmente adaptarse a otros tipos de desechos electrónicos como televisores, ordenadores o neveras.


Una alternativa más económica y menos contaminante

La propuesta presentada representa, por tanto, una alternativa a los procesos convencionales que se están llevando a cabo actualmente basados en un elevado gasto energético y un consumo alto de reactivos agresivos que, aparte de impactar negativamente sobre el medio ambiente, imposibilita la mayoría de gestores poder utilizarlos, obligando a vender el residuo a un precio menor del valor de los metales contenidos en ellos.

La propuesta de negocios está orientada a empresas gestoras de residuos y empresas afines, de las que sólo en Cataluña, agrupadas a través del Gremio de Recuperación de Cataluña, se encuentran 250 empresas. En una primera fase se abordarán las empresas catalanas, para continuar con el resto del mercado español para llegar finalmente a la internacionalización del mercado en un periodo de cinco a seis años. Según el análisis de los investigadores, el tiempo de retorno de la inversión necesaria se estima en 2.8 años. 

El proyecto de investigación desarrollado previo a la obtención del producto ha formado parte y ha sido financiado por el Programa Industria del Conocimiento de la Generalitat de Cataluña con fondos europeos de desarrollo regional siendo valorada entre las 5 mejores propuestas y elegida como caso de éxito en la presentación de la próxima convocatoria del programa. Asimismo, el producto fruto de la investigación esta protegida bajo patente. 

Financiación y fomento del emprendimiento

Biometallum recibió el 13 de febrero el primer Premio Iniciativas al Desarrollo Empresarial, impulsado por la Asociación de Profesionales Seniors al Servicio del Territorio (Gesto!) Y la Obra Social de La Caixa con el apoyo del Ayuntamiento de Manresa, el Escuela Politécnica Superior de Ingeniería de Manresa (EPSEM) y la Fundación Universitaria del Bages (FUB).

El Premio Iniciativas al Desarrollo Empresarial, convocado conjuntamente por Gesto! (Asociación de Profesionales Seniors al Servicio del Territorio), CaixaBank, el Centro de Desarrollo Empresarial (CEDEM) del Ayuntamiento de Manresa, la EPSEM de la UPC y la Fundación Universitaria del Bages (FUB), está dotado con 5.000 euros, aportados por CaixaBank, que ofrece además una línea de financiación para impulsar la propuesta ganadora. Por su parte, Gesto !, el CEDEM, la EPSEM y la FUB asesoran y harán acompañamiento al resto de los candidatos al premio que hayan presentado propuestas viables con el fin de fomentar el espíritu emprendedor y generar nuevos puestos de trabajo.

 

Más información: Jordi Martín 
Desarrollo de Negocio 
Teléfono: 93.4054690 
Correo: info.cit@upc.edu